Los santuarios de la Virgen María en los Paises Bajos

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El señor te ha bendecido, Virgen Maria, más que a todas las mujeres de la tierra ; ha glorificado tu de tal modo que tu alabanza está siempre en la boca de los hombres (Judit 13, 23.25)

Cuando uno considera la situación difícil de la Iglesia en Holanda y el desinterés para cosas de la fe, es una sorpresa descubrir las innumerables iglesias y capillas que son objetos de peregrinajes, hasta en el norte donde los católicos han vivido casi 300 años bajo una a veces virulenta opresión de parte de los protestantes, pero las hay mucho más todavía en las provincias meridionales de Brabant y Limburgo en el sur católico el país. Desde a eso de los años 1570 por causa de la opresión calvinista los peregrinajes organizados en el norte han desaparecido por su mayor parte, pero una reanimación tuvo lugar desde 1850

Lugares santos se encuentran en todos los países y se veneran objeto sagrados en las diferentes religiones : en presencia de ellos el hombre experimenta una cercanía o proximidad de lo divino. En Holanda se cuentan más de 650 lugares de peregrinaje, una tercera parte de ellos en el Norte, mientras que en Brabant y Limburg hay también una tercera parte en cada una de estas provincias. Muchas veces la veneración nació por una estatua de la Virgen que se descubrió en los alrededores, y unas milagrosas curas consiguientes a este descubrimiento Conviene notar que en la Edad Medieval en muchos sitios los condes y duques han promovido el culto a María : en Bergharen (G) el duque de Gelre, en 's Gravenzande (ZH) la duquesa Mechteld de Brabant, en Hulsterloo (Z) el conde de Flandes, en Renkum (G) el duque Reinaldo IV, en Gouda el conde de Blois, en Vlissingen Adolfo de Burgundia, y en Roermond los archiduques Albrecht y Isabela.

Según las tradiciones populares, en varias sitios el comienzo de una veneración ha sido el hallazgo fortuito de una pequeña estatua de la Virgen, sea en el agua de un río o un puerto o en un árbol, sea en el campo o un terreno pantanoso. P.ej. en Wilsveen (ZH), Handel, Uden Oirschot (NB), Gouda(ZH) la tradición menciona esos descubrimientos accidentales.`Aunque en varios lugares una veneración estalló casi espontáneamente a la noticia que una estatua había sido hallada en la vecindad o que una u otro acontecimiento milagroso había ocurrido, por supuesto abadías y el clero local han desempeñado muchas veces un papel importante en el nacimiento de una devoción especial, en la conservación de estatuas y capillas y en la organización de peregrinajes. Cistercienses, Franciscanos, Dominicos, Premostratenses, Carmelitas, Cruciferos y más tarde Jesuitas construyeron capillas en honor de la Virgen en la vecindad de sus abadías, conventos o de las parroquias, que administraban. Por ejemplo, en la promoción de la devoción a NS Sterre der Zee, Maastricht, los Franciscanos desempeñaron un papel importantísimo. Se ve lo mismo en Haastrecht, donde unos Padres Jesuitas introdujeron la veneración de NS de Foy. Pero hay también casos más recientes del nacimiento de una devoción gracias a la intervención de religiosos o sacerdotes. La veneración de la Virgen de La Salette se originó gracias al párroco de Maasbommel, habiendo hecho un viaje a La Salette, ponía une grupo de estatuas en su iglesia (1892). La construcción de Grutas de Lourdes en varios sitios ha sido promovido por religiosos y el clero.

En los siglos 14 y 15 se desarrolló una veneración intensa de la Santísima Virgen en muchas ciudades y pueblos de Holanda. Había santuarios a cada diez kilómetros de distancia los unos de los otros. Generalmente la devoción se cristalizaba alredor de una estatua. En una época, cuando había pocas posibilidades de encontrar ayuda de parte de la medicina en las innombrables enfermedades, el pueblo creyente acudió con gran confianza a la ayuda de la Virgen y la intercesión de los santos. Se ha conservado el relato de curas verdaderamente impresionantes, notadas por sacerdotes y de casos en los que las oraciones por intenciones especiales habían sido escuchadas.

Se veneraba el Santísimo Sacramento (Amsterdam), la Santa Cruz, la Sangre de Cristo (p.ej. en Alkmaar y Bergen en NH), santos como san Juan Bautista, santa Ana, los misioneros que entre 400 y 1000 han evangelizado el país; los santos Lamberto, Huberto, Wilibrordo, Lebuino, Bonifacio, santa Liduina, los mártires de Gorcum, San Adalberto en Egmond, Santa Cunera, San Antonio Abate, San Cornelio, San Donato, San Gerlajo, Santa Brigida, Santa Apolonia etc. Tuvo lugar una fuerte reanimación de la devoción a la SV, en los siglos 18 y 19, en particular después de las apariciones de la Virgen en la Salette, y sobre todo de las apariciones en Lourdes (p. ej. en Monster (ZH), Chevremont (L) y Cadier en Keer (L)) y, más tarde, después de las apariciones en Fátima. Otras ocasiones para el nacimiento de una devoción a la Virgen eran curas milagrosas, liberaciones de peligros y tempestades en el mar sosegadas, victorias sobre atacantes, como la veneración de la Virgen de Staveren se desarrolló después de la victoria en una batalla naval en 1345 en la que los Frisos triunfaron de los Holandeses. Lugares de veneración de la Virgen del todo nuevos se encuentran en Amsterdam (La Mujer de Todas las Naciones, desde 1945) y en Volendam, donde una persona asevera haber recibido apariciones y se ha desarrollado una veneración de la Virgen de las Aguas (1988). Pero después de los años 1950 el interés en peregrinajes a lugares santos en el país ha diminuido. aunque millares de personas siguen viajando a Lourdes y a Fátima. Una cierta reanimación de las visitas a los santuarios en Holanda tuvo lugar en los años 1980 y siguientes.

Es muy notable la grande devoción a la Pietà que se estrenó desde principios del siglo XIVen los Países Bajos y la Renania vecina. Los Siete Dolores de la Virgen fueron celebrados por el grande compositor Josquín des Prez en misas polifónicas y motetas . Se erigió en est siglo una fraternidad de Nuestra Señora de los Siete Dolores, una devoción promovida por les Dominicos.

La época de la dominación del protestantismo calvinista a partir de 1570 se caracteriza por la interrupción de la veneración pública de las Estatuas de la Virgen en las provincias del Norte de Holanda y en las regiones meridionales bajo dominación de las provincias del Norte. Con un fanatismo increíble ministros calvinistas han ejercido presión sobre las autoridades civiles para prohibir el culto de la Virgen, destruir capillas y estatuas, para forzosamente disolver Fraternidades y expropiar iglesias, pero la opresión no ha sido de igual virulencia en todos los sitios, y se nota en la segunda mitad del siglo XVII una cierta atenuación de las restricciones impuestas a los católicos. La llegada de las tropas franceses al final del siglo XVIII trajo consigo una libertad de religión y rendía posible otra vez la veneración pública de la Virgen Maria. Finalmente, en el reino de Los Países-Bajos, se permitía desde mediados del siglo XIX la veneración pública en las regiones predominantemente católicas.

Existe una literatura abundante sobre los santuarios de María en los Países-Bajos, y en la veneración de la Santísima Virgen en el pasado y hoy día. La obra fundamental es el libro Bedevaartplaatsen in Nederland, en tres tomos : I . Noord en Midden Nederland, pp.886; 2. Noord-Brabant, pp.1017 ; 3. Limburg, pp. 1200, Amsterdam- Hilversum 1997 - 2000. Se trata de una edición científica, completa que presenta lo que se sabe de los comienzos históricos de los lugares de culto, pero que trata igualmente la evolución de las devociones hasta finales del siglo XX. En un cuarto tomo, Bedevaartplaatsen in Nederland. Deel 4 : Addenda - Index -Bijlagen, Amsterdam-Hilversum 2004 se concluye este estudio impresionante, objetivo y muy completo. Aunque los lugares del culto de la Virgen ocupan de lejos la mayor parte de las exposiciones, son tratados igualmente los sitios donde existe y florece un culto especial de NS Jesús, como el de la Santa Cruz, la Eucaristía, y de varios santos. En la siguiente presentación se han omitido los sitios o las parroquias donde se venera localmente una estatua recente de la Virgen, como la Virgen de Lourdes, la Virgen de la Medalla Milagrosa o la de Fátima, santuarios que no son considerados como la meta de peregrinajes tradicionales. Tampoco han sido mencionados los pocos sitios donde una visionaria dice haber vista la Madona, que a veces logra a rodearse de pequeños grupos de devotos.

Afferden (L). NS de los Dolores. Antes la capilla de la Santa Cruz y de Los Dolores de la Virgen se encontraba fuera del pueblo de Afferden, pero ahora esta al lado del cementerio, rodeada de una zona de casas. La capilla remonta a principios del siglo XVII, fue renovada en 1688 y atraía a los peregrinos hasta de la vecina Alemania. La estatua de la Virgen, de 61 cms de alto, representa a la Virgen con una espada que atraviesa el pecho. María alza su cabeza, como si estuviera al lado de la cruz. La estatua evoca así el dolor más grande de la Virgen. Lo interesante es que familiares y vecinos de enfermos incurables y de moribundos fueron a la capilla para pedir une buena y santa muerte por ellos. Por supuesto muchos fueron también allí para pedir ayuda a María en otras
necesidades. En el siglo veinte se fundo la fraternidad de La Madre de los Dolores que tenía unos 3000 miembros, pero ahora ya no existe. La fiesta principal es el 15 de diciembre.

Bergharen (G). OL Vrouw ten Nood Gods (a 15 kms al oeste de Nimega). El origen de la devoción a la Virgen del Sufrimiento de Dios, es debido a un abadía de Cistercienses que estaba en Altenkamp y tenía una finca en Bergharen. Según una antigua tradición un monje hubiera hecho la estatua de la Pietà de unos 87 cms de alto de madera de roble. La devoción se desarrolló desde 1300, y fue promovida por el duque Carlos de Guëldres que sugerió al arzobispo de Utrecht de instituir la Fiesta de los Dolores de la Virgen en su diócesis (1514). Se construyó una capilla, destruida en el siglo XVII, pero reconstruida en el siglo XX. Se venera una hermosa estatua de la Pietà, hecha de madera de roble, de 87 cms de alto. Se organizaban numerosos peregrinajes de los católicos de los alrededores además muchos venían en visitas privadas.. Ministros protestantes se quejaban a principios del siglo XVII de que muchos habitantes de los pueblos alrededor de Bergharen cometían un culto de idolátrico alrededor de esta estatua. Se trasladó la estatua a un castillo en la vecindad, y los protestantes destruyeron la capilla, pero la veneración por los habitantes se prosiguió. Se atribuía a las hojas de un árbol que estaba cerca de la capilla, un poder para sanar enfermos de fiebre. En 1926 la veneración pública se re-estableció y una nueva capilla se construyó. En los últimos años se han organizado peregrinajes, sobre todos de organizaciones de las Mujeres católicas, en particular durante el mes de mayo, y la noche del Viernes Santo. Pero la mayor parte de los peregrinos viene individualmente o acompañados por familiares o amigos.

Bolsward (Fr.) OL van Zevenwouden. Se venera una hermosa estatua , de madera de roble, unos 35 cms de alto. María está sentada con el Niño Jesús (data de 1250) ; la estatua muestra influencias del arte bizantino. Durante el saque de la ciudad por una cuadrilla de mercenarios sajones en 1519 la estatua escapó milagrosamente Se la veneraba después intensamente y 97 milagros ocurridos gracias a la intercesión de la Virgen han sido descritos. Bolsward era el lugar de peregrinaje de los Frisones. María era venerada allí hasta la entrada del calvinismo y la prohibición de la práctica de la religión católica en 1580. Pero la estatua fue escondida y pasó más tarde en las manos de padres franciscanos, que durante 3 siglos administraban a los católicos en la ciudad y los alrededores. Para mostrar su devoción y su apego a la Madona los católicos hacían un paseo silencio en la calles de la ciudad. En 1925 se renovó la veneración pública y después de la última guerra había una reanimación de los peregrinajes, pero esta vez sobre todo al nivel individual o en grupos pequeños.

Breda (NB). Nuestra Señora In de Zonne. En la ciudad de Breda, existía une veneración muy marcada de la Santísima Virgen, en algunas de sus iglesias. Durante la guerra de 80 años con España, Breda ha sido ocupada por las tropeas del norte y las estatuas de María fueron destruidas. Pero después de la toma de la ciudad por Spinola en 1625 hubo una restauración de la vida católica. Pero una nueva ocupación de la c iudad por las tropas holandeses puso fin al culto de María en la Grande Iglesia. Hoy día es venerada una estatua moderna de María en la capilla de St. Joost, situada en una calle de tiendas, que es visitada por muchas personas. Se reza el rosario todas la mañanas a las diez, pero no hay procesiones.

Delft. (ZH). OL Vrouw ter Nood Gods. Cuando se estaba construyendo la Iglesias Nueva en Delft, pasó por allí un artista que viajaba hacia el sur con una estatua de la Pietà. Llegado en Delft ya no podía llevarla con sigo porque el peso de esta estatua se había aumentado milagrosamente. Se la introdujo en la Iglesia Nueva en 1381. La devoción a esta Pietà tenía una radiación importante: en cuatro días al año se celebraron procesiones con misa solemne. Ocurrieron muchos milagros, sobre todo curaciones de claudicación, registrados meticulosamente por un notario. Había en Delft, en la Iglesia Antigua, otra estatua de NS de los Siete Dolores, objeto al final del siglo XV de una grande veneración. En aquela época se había originado en la parte meridional de los Países Bajos una devoción a NS de los Siete Dolores, promovida por los Dominicos. El duque Felipe el Hermoso de Burgundia favorecía el culto. Los socios de la fraternidad en honor de la Virgen de los Dolores se obligaron a meditar dos veces por semana los dolores de la Virgen. La devoción de los católicos de Delft y de los alrededores era muy intensa. Un sacerdote, D. A. van der Burch, menciona 178 curaciones milagrosas, de las que el obispo de Utrecht, Federico van Baden, había hecho verificar las primeras por una comisión. La estatua desapareció durante la reforma, como también la de OL Vrouw ten Nood Gods que estaba en la Iglesia Nueva..

Eiteren. Santa Maria Sedes Sapientiae de Eiteren. A unos 20 kilómetros al sud oeste de Utrecht se halla el pueblo de Eiteren, importante colonia en el medioevo, donde ya desde los años 1300 se veneraba una estatua de la Virgen con en su seno el Niño Jesús : plegarias a la Virgen representada por esta estatua han resultado en numerosos milagros, sobre todo respecto a la curación de enfermos (Eiteren era uno de los dos ciudades en Holanda donde los leprosos debían mostrarse ; había una leprosería, y un tribunal). Pero la dominación protestante puso fin a la veneración ; se destruyó la iglesias católica. La estatua pasó en manos de una familia católica, más tarde, alrededor de 1660, fue trasladada a la iglesia parroquial de la ciudad vecina de IJsselstein. Doscientos años más tarde Las Hermanas de la Caridad, en su convento en Utrecht, recibieron la estatua en préstame gratuito. Durante varios años la veneraban. Dios escuchó muchas oraciones hechas delante de la estatua, sobre todo en cuanto a curas de enfermos, y así la devoción se desarrolló de nuevo. La estatua volvió a la iglesia de IJsselstein en 1936. En ciertos días se celebran procesiones. Muchas personas notan en cuadernos especiales puestos en la capilla de la Virgen los favores que han obtenido por la intercesión de María y el modo en que la Virgen ha atendido a sus ruegos. Se llenaron ya muchos de estos cuadernos. Se celebra una procesión importante todos los cinco años, y marchas de oración silenciosas en los otros años.

Elshout (NB), NS la Madre Milagrosa. El pueblo de Elshout, por lo pequeño que es, es un lugar de peregrinaje muy visitado. El objeto de culto es una estatua del siglo XIV de medio metro de alto, de madera de roble. La veneración es documentada desde 1495 . Los peregrinos invocaban la ayuda de la Virgen para obtener la cura de una enfermedad y la solución de otras dificultades. Durente la época de la Reforma la estatua fue escondida, pero ha reaparecido en el siglo XIX. Se la ha puesto en la nueva iglesia parroquial. Se organizan peregrinajes de los pueblos de los alrededores en el mes de mayo. Muchos escriben una palabras de agradecimiento por favores recibidos en un libro de peregrinaje en la capilla de la Virgen, mostrando así su gratitud a la Virgen Madre Milagrosa.

Geloo (L).Nuestra Señora, auxilio en todas las necesidades. En el siglo XVII se construyó una capilla en el campo cerca del pueblo de Belfeld, donde se encuentra una estatua de María de madera de roble, de 92 cms de alto. En su brazo izquierdo María lleva al Niño Jesús. Se destruyó la capilla en un bombardeo durante la Segunda Guerra Mundial en 1943, pero la estatua se quedó indemne y se ha reconstruido una nueva capilla en 1946. En 1977 fue robada la estatua, que se ha encontrado intacta tres años más tarde en un campo cerca de la frontera con Bélgica. Todos los días decenas de personas visitan la capilla.

Genooi (L). Nuestra Señora de Genooi. Ya en siglo XV se había construido una capilla cerca de la ciudad de Venlo, donde se veneraba a la Virgen. Más tarde se veneraba allí una estatua de roble, de un metro de alto, del siglo XVII. María lleva al Niño en su brazo izquierdo y en la mano derecha tiene un esceptro. En 1632 en una batalla de tropas holandesas con el ejército español la capilla se quedó indemne. Los habitantes de la ciudad de Venlo acuden en gran número a este sitio y invocan la ayuda de la Virgen, sobre todo las madres antes de dar nacimiento a sus hijos. Se pasa esta tradición de una visita al santuario durante el embarazo de madre a hija. La veneración de Nuestra Señora de Genooi no está viculada a cierta días ni al mes de mayo. Los fines de semana unas dos mil personas visitan la capilla.

Gulpen (L). Nuestra Señora Reina. En una colina fuera del pueblo de Gulpen se ha puesta en 1935 un imponente estatua de la Virgen de tres metros de alto sobre un pedestal de diez metros.. Esta estatua es el exponente de empeños de poner en lugares bien visibles monumentos mariales, como en Le Puy (Francia) y en Trevisa (Alemania0. Se organizaban procesiones. El 15 de agosto de 1958 se reunieron más de 10.000 personas alrededor de la estatua. Porque la estatua ha sido puesta en un sitio hermoso y panorámico hay muchos que visitan et lugar.

Gouda (ZH). NS de los Dolores. alrededor de 1380, apareció una imagen de la Virgen en (o sobre) el agua del puerto de la ciudad. Se construyó en la vecindad una capilla, donde la estatua, una Pietà, de madera de roble, fue trasladada. En esta época de las últimas décadas del siglo XIV es cuestión de varias apariciones de la Virgen, como en Delft, Utrecht y Schiedam. Una corporación era responsable de promover la veneración de la estatua milagrosa y se empezaron procesiones a OL Vrouw Ter Nood ( Pietà). Más tarde, cuando entró la reforma protestante, los calvinistas hablaban de idolatría. Otra imágen de la Virgen, venerada en Gouda, era una estatua de unos 70 cm de alto, en madera pintada : María está en pie, vestida de blanco y azul,, con el niño Jesús en al brazo izquierdo y un esceptro en la mano derecha.. Se atribuían varias curas milagrosas a la intervención de la Virgen representada en esta imagen. Se escondió la estatua durante la reforma en una casa privada, y en 1663 se trasportó a Waddinxveen (véase abajo).

Haarlem (NH). Nuestra Señora del Carmel. La estatua venerada en Haarlem hubiera pertenecido a santa Isabel de Thüringen, que en su lecho de muerte la hubiera dejado a su hija Sofía , que se casó con Enrique II, duque de Brabant. La hija de Sofía la regaló a la condesa Machteveld († 1267), y por ella llegó a los Carmelitas de Haarlem, que la pusieron en su iglesia. Se consideraba como milagrosa. Se cree que, al huir de Haarlem, en la época de la reforma, los Carmelitas hayan trasladado la estatua a Bélgica. Otra estatua es la de NS de Haarlem, una estatua de madera de roble, de 45 cms de alto. En el brazo izquierdo de María está sentado el niño Jesús. Esta estatua parece haber sido hecha en la última parte del siglo XV, y estaba en el beaterio de la ciudad. Era el objeto de una intensa veneración no solamente por las beguinas sino también por los católicos de Haarlem y de los alrededores. En 1581 se cerró el beaterio y la estatua pasó a casas privadas para encontrar, después de unos siglos, un sitio definitivo en la iglesia de San José en 1843. Se lo atribuían muchos milagros. En la vida de las beguinas la estatua tenía un papel importante. Durante su profesión la nueva beguina ofrecía una vela encendida a la Virgen. Después se hacía una procesión con la estatua. La veneración se proseguía durante la dominación calvinista. En el siglo XX en tiempos de peligro y de indigencia muchísima gente solía rezar en la presencia de la estatua de la Virgen. Un Círculo de amigos de más de 300 miembros organiza marchas de oracióñ en silencio.

Haastrecht (ZH). Nuestra Señora ter Weghe. En Haastrecht (un pueblo a pocos kilómetros al sudeste de Gouda) y en los alrededores la devoción a esta Virgen es muy popular. Se trata de una copia de una pequeña estatua, encontrada en un roble, cerca de Dinant (B), a la cual se atribuían curaciones milagrosas. La copia de la pequeña estatua Dinant de 22 cms de alto, fue introducida en Haastrecht alrededor de 1650 por unos jesuitas. Se presta la estatua durante unos días a enfermos, que la veneran en sus casas. Por eso se llama NS de Camino. Se atribuyen curaciones milagrosas a la intercesión de la Virgen de Haastrecht. En 1962 la estatua original fue rubada. Se ha sustituida una réplica. La devoción se desarrolló después de una cura milagrosa de una mujer paralizada en Gouda en 1647. Los milagros se sucedían : curas milagrosas, conversiones de protestantes. En el siglo XX se organizaban peregrinajes, y devociones especiales en la iglesias parroquial. Se da la estatua en préstame por nueve días a enfermos en Haastrecht. La devoción ha sido reconocida oficialmente y se celebra la fiesta de NS ter Weghe el 18 de octubre.

Handel (NB). Nuestra Señora de Handel . Originariamente NS de Handel era venerada sobre todo por los habitantes del dominio de Gemert, pero al final del siglo XVII, cuando 's Hertogenbosch había sido ocupada por les protestantes, muchos católicos de esta ciudad fueron a Handel para encomendarse a la Santísima Virgen. La estatua es de unos 35 cms de alto, hecha de madera de tilo. Maria tiene al Niño Jesús en su brazo izquierdo. Según la tradición se hubiera descubierto la estatua en un espino blanco en el siglo XIV. Al mismo tiempo surgió allí un pozo sagrado. A lo largo de los siglos la veneración se desarrolló. Alrededor de santuario y de la iglesia se ha construido un parque, con una via crucis y representaciones de escenas de la vida de Jesús. La Virgen es venerada especialmente como Consoladora de los afligidos y Refugio de los pecadores. Al lado del sendero por donde caminan los peregrinos a la iglesia se pusieron relieves que representan los Siete Dolores de María. El territorio fue gobernado por el Orden Alemán, y después de la aprobación diocesana en 1627 del santuario como lugar de culto, se ha visto un desarrollo enorme. Había días con más de 8000 romeros. Todos los años hay procesiones de personas que caminan a pie de su proprio domicilio hasta Handel. El carácter deportivo del peregrinaje pedestre atrae a los jóvenes.

Heiloo, cerca de Alkmaar (NH) es el lugar donde se venera a San Wilibrordo, el grande apóstol de los Países Bajos. Numerosos peregrinos visitan este lugar para beber el agua del pozo que ha surgido allí en esta zona de dunas en respuesta a la oración del Santo misionero, a cuya intercesión se atribuían muchas curas milagrosas. Desde alrededor de 1400 se organizaban muchos peregrinajes a la capilla Nuestra Señora Refugio de los en Necesidad (OL. Vrouw ter Nood), pero falta la documentación sobre lo que se hacía en los años antes. Durante la época de la reforma protestante la capilla fue destruida en 1573, y la estatua desapareció, pero al principio del siglo XX el párroco de Ursem presentó una pequeña estatua de 25 cms de alto, arguyendo que ella fuese la original. En 1908 una nueva estatua ha sido puesta en la capilla reconstruida. Las peregrinaciones continuaron, a pesar de ser estorbadas por las autoridades protestantes, y mucha gente venía para venerar la Virgen y sacar agua del pozo nuevo, el Runxput, que surgió otra vez en 1713, cuya agua tiene propiedades medicinales. El santuario ha sido destruido en el siglo XVI, pero los peregrinos iban lo mismo a Heiloo para pedir la ayuda de la Virgen. A principios del siglo XX tuvo lugar una revitalización, y Heiloo llegó a ser un santuario nacional de Holanda. Se veneran allí ahora igualmente estatuas NS de Fátima, y NS de Medjugorje. Todos los años unos 40.000 peregrinos en grupos, que son registrados,, visitan Heiloo, pero hay además unas treinta mil personas que van al santuario individualmente.

's Hertogenbosch. Zoete Lieve Vrouw van den Bosch. La estatua de la Virgen venerada en la capital de la provincia de Brabant, es una de las más antiguas de Holanda, remonta a eso de 1280 : representa a Maria en pie, con el Niño Jesús en el brazo sinistro, levanta la mano derecha en un geste de bendición. Esta estatua, bastante deteriorada, pasaba por lo visto casi inadvertida hasta los años 1381, cuando la han restaurado y vestido con un mantel. Muchas curas milagros ocurrieron gracias a las oraciones a la Virgen. Salió integra de un incendio que destruyó la capilla donde estaba. De todas partes la gente venía a visitar la Madona de 's Hertogenbosch.. La fama de los milagros se difundió y hasta de lejos peregrinos legaron para venerar la Virgen. En 1382 y 1383 se sucedieron los milagros con una frecuencia excepcional.[1]Se instituyó una procesión anual con una enorme afluencia de la gente, y por la tarde de estas días de fiesta se celebraron teatros de los misterios, como, p. ej. el de la Asunción de la Virgen.

En 1566 iconoclastas empezaron a profanar los imágenes en las iglesias holandesas. En pocos días mas de 400 iglesias en Holanda fueron saqueadas. En 1629 el Príncipe Federico Enrique ocupó la ciudad y en seguida se prohibió el culto católico de los imágenes. La estatua de la Zoete Lieve Vrouw fue escondida por católicos, escapó a la destrucción y fue llevada a Bruselas. Después de tres siglos, al final del año 1853, volvió a Den Bosch. Hoy día la catedral de 's Hertogenbosch con su estatua de la Zoete Lieve Vrouw es tal vez el santuario más frecuentado de los Países-Bajos. Todos los tres años se organiza una procesión solemne, pero hay marchas de oración silenciosas regulares y numerosas celebraciones en el mes de mayo. El 7 de julio se celebra la Fiesta de la Virgen de Den Bosch.

Hoorn (NH). OL Vrouw ter Nood NS de los Dolores. La veneración de esta Pietà ha comenzado a mediados del siglo XV, pero durante la dominación de los calvinistas la estatua desapareció. Fue descubierta otra vez en 1918, y colocada más tarde en la iglesia parroquial de San Ciriaco de la ciudad. El culto se limita a la veneración por los católicos de la cciudad de Hoorn.

Hulsterloo (Hulst, Z), María, Sedes Sapientiæ, una estatua que muestra a María seduta, las manos descansan sobre sus rodillas,y el niño Jesús está sentado entre las manos de su madre. Es una de la más antiguas estatuas milagrosas de la Virgen en Holanda. La veneración de la estatua parece haber empezado en la segunda mitad del siglo XII, promovida por el conde de Flandes, en un terreno que pertenecía a los Norbertinos. La capilla con la estatua era el objeto de muchos peregrinajes. A veces llegaron allí personas que para satisfacer une pena les impuesta por las autoridades civiles, debían hacer el peregrinaje a la Madona de Hulsterlo. Hasta en Brugge en Bélgica había una fraternidad en honor de NS de Hulsterlo. La reforma protestante, frecuentes inundaciones, y combates destruyeron la región que se despobló. La estatua fue dañada durante la iconomaquía de 1578, y puesta a salvo en Drongen (Bélgica), donde fue otra vez venerada. La veneración en Hulsterloo tuvo un fin triste, pero se ha construido otra capilla en el pueblo de Nieuw-Namen, aproximadamente en el lugar donde estaba la capilla de antes.

Kleine (Schagen, NH). A eso de 1510 una estatua de la Virgen fue arrojada sobre la playa (del Mar del Norte), se supone que había caído de una nave portuguesa que naufragó en los alrededores. La veneración de la gente y varios milagros condujeron el clero y el ayuntamiento a la construcción de una capilla, que fue demolido por los protestantes.

Leenhof (L). Nuestra Señora del Carmel. En el pueblo Landgraaf cerca de Heerlen se venera en una capilla situada sobre una colina la Madona del Carmel. La capilla es una construcción primitiva de la primera mitad del siglo XVII. En la fachada una piedra lleva la inscripción : «Flos Carmeli Virgo puerpera ora pronobis» (Flor del Carmel Virgen Madre ruega por nosotros). La estatua de María es de madera, 140 cms de alto, y remonta al siglo XVIII. María está en una corva luna y lleva en su brazo izquierdo al Niño y en la mano deracha un esceptro. Parece que la capilla haya sido fundada por el Conde Juan Federico de Schaesberg y su esposa Ferdinanda, en gratitud por une batalla ganada. Pero años después, el lugar funcionaba una temporada de punto de reunión de bandas. Al final del siglo XVIII la veneración se extinguió, pero hubo una fuerte renovación alrededor de 1850 promovida por la duquesa Von Schaesberg. Otra vez llegaron peregrinos, y se hacían procesiones. Al final de los años 1980 visitaron unas 5000 personas anualmente el santuario, sobre todo los feligreses de las parroquias de Heerlen. En el mes de mayo se celebra diariamente la Eucaristía en la antigua capilla.

Leeuwarden (F) . A principios del siglo XVI la veneración de una estatua estalló, por causa de los milagros que ocurrían al rezar los fieles delante de ella. Se organizaron procesiones, sobre todo de los feligreses de la ciudad, en el mes de mayo y en la fiestas de la Virgen.

Maasniel (L), Nuestra Señora de Perpetuo Socorro. En la iglesia parroquial de San Lorenzo se venera una copia de un Icono de la Virgen, originario de Creta, que en el año 1499 fue llevado a Roma y venerado con el título Nuestra Señora de Perpetua Socorro. La veneración de María bajo este título fue promovida por los Redentoristas y se desarrollo un culto importante de la imagen de la Vírgen, principalmente de parte de los habitantes del pueble.

Maastricht (L). O.L. Vrouw, Sterre der Zee (Stella Maris). La grande veneración de NS Sterre der Zee, debe su origen a los Franciscanos, que llegaron en 1238 en la ciudad y construyeron alrededor de 1400 una capilla especial en honor de la Santísima Virgen, donde pusieron una estatua de la María que habían recibido unos 90 años antes de la corporación de los curtidores. Ya antes se veneraba en Maastricht en la orilla de la Mosa una estatua de NS Stella Maris, por los marinos que navegaron hasta Suecia y formaban una corporación especial. Pero esta estatua no parece ser la actual venerada, que según toda probabilidad ha sido hecha en Bohemia alrededor de 1420 destinada a la capilla doméstica (huiskapel) de una familia aristocrática (Van Harlaer). Esta la regaló después a los Franciscanos, que la pusieron en su iglesia. Se han registrado muchos casos en que Dios había escuchado las súplicas de la gente y numerosas curas milagrosas ocurrieron. Hubo varios trasladaciones de la estatua, debidas a la ocupación de la ciudad por los Protestantes en 1632, pero después de 1675 (ocupación de la ciudad por los franceses) volvió la estatua y la devoción florecía hasta que al final del siglo XVIIII tropas de los revolucionarios francesas ocuparon otra vez la ciudad, y la estatua debía ser escondida en Belgica. Se trasladó en 1837 a la hermosa basílica de NS Sterre der Zee (cuya construcción remonta al siglo XI ) y en 1903 la pusieron en una capilla lateral llamada Capilla Van Merode. En 1955 la estatua fue llevada a las parroquias en todo la provincia de Limburg para ser venerada. O.L. Vrouw Sterre der Zee y su culto hacen parte de la identidad de Maastricht. Además de peregrinajes organizados de varios ciudades y regiones, todos los días pasan centenos de personas por la capilla para venerar la Santísima Virgen y pedir favores. Hay fraternidades, paseos de grupos de orantes y procesiones. El lunes de Pascua es la fiesta principal para la veneración de la Virgen Stella Maris, pero también el domingo después del 15 de agosto, el 8 de diciembre, y durante todo el mes de mayo. En el domingo después de la fiesta de San Servacio, el primer obispo de Maastricht y el patrón de la ciudad se organiza la grande procesión anual en la que la estatua es llevada a través de las calles de la ciudad.

Meerveldhoven (NB). Nuestra Señora ter Eik. Este pueblo está a pocos kilómetros al sudoeste de Eindhoven. Desde el siglo XV ha habido allí una veneración ininterrumpida de la Virgen. María es representada en una estatua de 38 cm de alto, y tiene al Niño Jesús en su brazo derecho. Es de arcilla refractaria, muestra une fuerte semejanza con otras estatuas en Oudewater, Haastrecht y Rotterdam. Al final del siglo XIII un campesino la hubiera encontrado en un árbol. Llevó la estatua a su casa, pero cada vez desapareció, y la encontraban de nuevo en el árbol. Se construyó entonces allí una pequeña capilla, remplazada en 1473 por una iglesias más grande . Alrededor de 1600 muchos procesiones y peregrinajes se hacían a este lugar, sobre todo en la fiesta de NS de la Visitación. Interrumpida durante unos años por orden de magistrados protestantes, el culto se desarrolló de nuevo. Algunos párrocos han descrito con precisión los diferentes casos en que Dios escuchó las oraciones y curado las enfermedades. En nuestro tiempo unos 25000 peregrinos visitan la iglesia con la estatua en el mes de mayo. Corporaciones y fraternidades siguen organizando peregrinajes. Se nota que en un libro especial las personas devotas notan un gran número de intenciones ; personas de todas las edades piden favores, pero hay también muchos mensajes de agradecimiento. En el curso del tiempo m uchas curas milagrosas por la intercesión de la Virgen de Meerveldhoven han sido registradas. En el mes de mayo se organizan procesiones, y una fiesta popular que es visitada por mucha gente. De todos modos se ve que las personas devotas han una grande confianza en la intercesión de la SV

Megen (NB). Nuestra Señora de los Siete Dolores. La aldea Megen era hasta 1800 un condado independiente católico. Esto explica que los Franciscanos, cuando en 1640 habían sido expulsados de 's Hertogenbosch por la administración protestante, podían establecerse allí. Introdujeron la devoción a la Virgen de los Siete Dolores. Poco después se construyó una capilla, que fue restaurada en 1855 y en 1988. Se venera una estatua que es una réplica de una imagen hecha alrededor de 1500. La veneración de los Siete Dolores de Maria es originaria de Alemania y de los Países Bajos Meridionales y remonta a alrededor del año 1300. El secretario del emperador Carlos V Jan van Coudenberghe ha promovido la devoción que llegó a ser muy popular. a favorecía Felipe el Hermoso. Su hijo Carlos V, era un socio de la fraternidad de la Virgen de los Siete Dolores y Margareta d Austria estableció en Brujas un convento de monjas en honor de esta devoción. La capilla de Megen era más bien un lugar donde nació de una devoción espontánea. Hasta ahora todos los años unos 14.000 peregrinos visitan la capilla, pero hay pocas procesiones o grupos organizados.

Middelburg (Z). Nuestra Señora del Polder. El Señor Wolfert I de Borssele ordenó construir un polder nuevo, y se edificó una capilla dedicada a la Virgen, donde se veneraba un cuadro milagroso de María, pintado por un joven desconocido que luego despareció. De los alrededores se organizaban procesiones. Hasta el emperador Sigismundo, el conde Willem VI de Holland , y el duque Felipe de Bougogne fueron allí, como lo hacían muchos marineros para dar gracias a la Madona por haber llegado a puerto seguros. El culto se interrumpió en 1572, por la intervención de los protestantes y desapareció el cuadro, que se ha encontrado otra vez en el siglo XX en una colección privada. La parroquia de Middelburg lo adquirió en 1931. El cuadro está ahora en una capilla de la iglesia de los Santos Pedro y Pablo. La veneración renació pero tiene un carácter local y regional.

Moerdijk. N.S. de Fátima. En el año 1955 el obispo de la diócesis de Breda, inspirado por el recorrido por las parroquias de Limburgo de la estatua de OL Vrouw Sterre der Zee, decidió de hacer visitar todas la parroquias por la estatua de NS de Fátima. Al término de este giro llegó la estatua a la nueva parroquia de Moerdijk, al sur del estuario de los grandes ríos, donde florecía ya la devoción a la Virgen. La veneración de la Virgen de Fátima llegó a ser muy popular, y regularmente se organizaban marchas de oraciones y procesiones con los feligresos de otras parroquias de la diócesis de Breda., sobre en los 12 y 13 de octubre, que suelen llamarse «Días de Fátima». En los años 1960 disminuía el interés en la veneración pero después de 1980 se notaba una reanimación de los peregrinajes y se ven visitas frecuentes de grupos de romeros de la región.

Neer (L).Nuestra Señora Consolodora de los Afligidos. La estatua de Nuestra Señora de Neer de 45 cms, de alto, es de madera de roble, remonta a 1540. María lleva al Niño Jesús el su brazo derecho. Ex-votos y textos muestran que en el pasado la capilla, donde se encuentra la estatua, fue visitada por la gente devota de la región. En 1961 se ha celebrado el jubileo de 250 años del santuario. En los últimos años ya no es visitado por peregrinajes organizados, pero mucha gente va individualmente la capilla para orar delante de la estatua.

Nijmegen( G). Nuestra Señora de Nimega. La estatua de la Virgen de Nimega tiene 30 cms. de alto, Maria lleva en un brazo al niño Jesús, en el otro un esceptro; la estatua hubiera sido recuperada de una hoguera en la que los rompedores de imágenes iban a quemarla. Es venerada en la Iglesia de San Pedro Canisio. Se organizan marchas silenciosas a través de las calles de la ciudad. La estatua ha jugado un papel importante en el congreso nacional de Mariología de 1932 donde se veneraba a María como la Madre de todos los hombres Al final del mes de mayo se hace una procesión con la estatua a través de las calles de la ciudad.

Oirschot (NB), Nuestra Señora del Roble Sagrado, Consoladora de los afligidos. La estatua de 40 cms de alto, de madera, que se remonta hasta 1400, hubiera sido encontrada por pastores al lado del río Aa y puesto en un roble. Se construyó una capilla simple. Se veneraba la imagen y se fundó una fraternidad de Nuestra Señora que todavía existe hoy día. Durante la guerra con España se destruyó la capilla, pero cuando el ejército español ocupó la región, se construyó otra capilla, que fue destruida por orden del parlamento holandés después de la Paz de Muenster en 1648. Sin embargo los católicos de los alrededores continuaron visitando el lugar y se construyó bajo el exterior de una guarida para los pastores otra capilla. Al gran disgusto de ministros protestantes había una afluencia muy grande de personas que continuaban venerando la estatua. En un registro se habla de curas milagrosas de personas que habían visitado la capilla durante tres sábados sucesivos. Después de la restauración de la jerarquía católica en Holanda (1853) se construyó sobre los fundamento de capillas anteriores un nuevo edificio en piedra. Se celebra allí la Eucaristía los lunes de Pentecostes, y los jueves por la tarde. Muchas personas van al santuario individualmente, hasta el punto que resulta difícil aparcar el coche para los que vienen con su auto. Siempre hay muchas velas encendidas.

Oisterwijk (NB). Nuestra Señora del Tilo, NS del Regocijo. (Oisterwijk está a unos 12 kilómetros al este de Tilburg). Se venera una estatua de la Virgen de 120 cms de alto, de madera de nogal. Estaba en una capilla durante los últimos siglos de la Edad Media. Desde el final del siglo 15 se hablaba de milagros por la intercesión de la Virgen de Oisterwijk. Los protestantes incendiaron la capilla, pero renació la veneración. Después de la Paz de Westfalia (Münster) de 1848, que atribuía la región al gobierno holandés, la estatua fue trasladada a una casa de feligreses, pero finalmente expuesta otra vez en la Iglesia de San Pedro. Se organizan procesiones, pero hoy día la Virgen de Oisterwijk es solamente venerada por personas privadas.

Ommel (NB) » Nuestra Señora, Refugio en todas las Necesitades. (Ommel está en el sud-este de la provincia de Brabant). Al principio del siglo XV se veneraba una estatua de María que había sido colocada sobre una estaca de una barrera. Alrededor de 1440 se construyó une capilla. Religiosas franciscanas se establecieron allí. Cuando fueron expulsadas en 1731, se llevaron la estatua que en 1813 fue restituida a la parroquia de Ommel, y, en 1840 colocada en una capilla recién construida. En frente de la capilla se abría un parco para procesiones con estatuas de la historia de la imagen de Ommel y se construyó une gruta de Lourdes. La estatua es 24 cms de alto, de marfil. Muestra une influencia del arte bizantino. Tal vez ha sido traído de Bizancio al Oeste en la época de las cruzadas. Según una leyenda se hubiera trasladada una veces a la iglesia de Asten, pero cada vez volvió misteriosamente a Ommel. Se desarrolló una veneración muy grande, pero después de la ocupación de 's Hertogenbosch por los protestantes, la veneración pública disminuyó. Durante la Guerra de los Treinta Años muchos romeros llegaron de Güeldres y Westfalia. Había días en los que más de 5000 peregrinos visitaban el santuario. Ministros protestantes se quejaban de que la gente ingenua solía venerar un árbol. En el siglo XX florecían las romerías, y solo en el mes de mayo de 1933 unos 40.000 peregrinos visitaron Ommel. Después de un aplanamiento de la veneración durante los años 60 del siglo XX, hubo una fuerte reanimación y después de 1980 hasta tal punto que en el mes de mayo unos 60.000 personas visitan la capilla. Muchos dan testimonio de que sus oraciones han sido escuchadas.

Oostrum (L). Nuestra Señora, Salud de los Enfermos. En pueblo de Oostrum está a pocos kilómetros al este de Venray. Se venera allí una pequeña estatua de la Virgen de madera de roble, 35 cms de alto. En su brazo izquierdo María tiene al Niño Jesús, en la mano derechas un esceptro. Según una leyenda se hubiera encontrado la estatua de la Virgen en un campo, y se oyó las palabras «Deseo quedarme aquí». Se construyó une capilla en 1485 y Oostrum llegó a ser un lugar de peregrinaje. Se fundó una corporación en honor de la Virgen, y los habitantes solían ofrecer productos de sus campos al santuario. En el muro hay varias placas en las que se expresan la gratitud por favores obtenidos.

Oud Zevenaar (G). Nuestra Señora de los Dolores. Desde el comienzo del siglo 15 se veneraba en Zevenaar una estatua de la Virgen, OL Vrouw ter Nood (Gods) , una Pietà de alabastro originaria de Rimini en Italia, de 39 cms de alto . Según una leyenda se hubiera hallado la estatua en el lecho alto del río Rin. Existía una devoción intensa a la Virgen de los Dolores en muchos pueblos de esta región. La devoción se interrumpió, por la desaparición de la estatua y la destrucción, en 1581, de la iglesia de la Santísima Virgen en la que se encontraba ; una revivicación de la veneración tuvo lugar en el siglo veinte pero se robó la estatua en 1975. Fue remplazada por una copia que empero ya no ejercía mucha atracción sobre la gente.

Panningen (L). Nuestra Señora de los Siete Dolores. En 1636 una persona que sufría de la peste, hizo una donación para la construcción de una capilla. Varias veces a lo largo de los años la capilla ha sido ampliada. Se venera una estatua de la Virgen con el Niño Jesús en el brazo izquierdo. Es de madera y 78 cms de alto. Panningen llegó a ser una meta importante de peregrinajes, donde muchos milagros ocurrieron, y oraciones han sido escuchadas. En el siglo XVIII la capilla de Panningen era uno de los santuarios más visitados del ducado de Gelria. Todos los años se organizaban procesiones. En nuestro tiempo, diariamente muchas personas vienen para pedir favores de la Virgen. Muchos escriben sus intenciones en cuadernos especiales.

Reimerswaal (Z). O.L. Vrouw Kinderbedde. En Reimerswaal, que en el siglo 15 era la tercera ciudad en importancia en la provincia de Zeeland, se veneraba una estatua que representaba a la Virgen del Alumbramiento, una devoción caída en desuso después del Concilio Tridentino. Pero en esta ciudad se veneraba también la Virgen de los Siete Dolores. Parece que Reimerswaal haya sido uno de los primeros lugares en Holanda donde esta devoción se practicaba. Pero, en el siglo XVI la ciudad declinó por causa de un enorme incendio en 1520 y por inundaciones causadas por tempestades que aumentaron el efecto de la marea alta en 1530. Además fue yincendiada por piratas en 1572. Poco después los últimos habitantes dejaron la ciudad. Había unas trece corporaciones (Gilden) en honor de la Virgen, como la de los pañaderos y de los tejedores, que todas tenían sus obligaciones respecto a la procesión anual. La corporación de los zapateros daba una contribución semanal a la importante procesión anual que se tenía el primer de mayo.

Renesse (Z) . La Virgen del Mar, conocida porque al final de la edad media el tribunal de Zierikzee imponía peregrinajes penitenciarios a este sitio (entre 1490 y 1570) a personas que habían cometido delitos. La capilla fue sepultada por arena movediza en el siglo 17.

Renkum (G). Nuestra Señora de Renkum. El objeto de la veneración es una estatua policroma de madera de unos 63 cms de alto, del siglo XIV. Maria está sentada, lleva una corona, y tiene el Niño en su brazo izquierdo. El conde Reinaldo IV de Güeldres ordenó que junto a la capilla se construyese un convento de Hermanas del orden de San Agustín. El pueblo veneraba a la Virgen y ocurrieron curaciones milagrosas. Durante la reforma calvinista se destruyó el convento (alrededor de 1585). Durante los años agitados de la reforma, la estatua había sido trasladada a Utrecht, pero volvió a Renkum en 1928 en una procesión festiva y se organizaron otra vez marchas y peregrinajes. En al año marial 1954 unos diez mil peregrinos visitaron la estatua en la iglesia parroquial. Hoy día hay además de los peregrinajes de enfermos, muchos que veneran individualmente la Madona de Renkum

Roermond. Onze-Lieve Vrouw in 't Zand. La estatua de María de madera es 34 cms de alto. Maria lleva al Niño en el brazo derecho y tiene un bourrelet sobre la cabeza, pero no hay velo . Según una leyenda un pastor Wendelinus hubiera encontrado la estatua en un pozo, y construido una casita colgada a un árbol pequeña y primitiva, unos kilómetros al sud de la ciudad. Una devoción de la gente se desarrolló y se edificó una capilla en 1418 . Se supone que la estatua actual que se puso en un nicho en el muro exterior ha sido fabricada en Malines (en Flandres). Había también en este sitio un pozo con agua . La capilla fue destruida en 1578 en un asedio de Roermond durante la guerra de los 80 años, pero se construyo en los años 1610 al 1613 una capilla más grande. Desde principios del siglo XVII se desarrolló la devoción y se amplió el edificio. En el siglo 17 se habla de dos estatuas, una al interior, otra, más grande, fuera de la capilla, apoyada contra un muro. En 1863 los Redemptoristas establecieron un convento al lado. y incrementaron las procesiones, hasta más de unos cien al año, entre principios de mayo y el 15 de setiembre de modo que en 1895 se empezó la construcción de una iglesia más grade por encima de la capilla. En el pasillo para las procesiones alrededor de la capilla se encuentran millares de azulejos ex-voto. Todos los años se organizan dos procesiones de la ciudad de Roermond al santuario, el martes después de Pascua de Resurrección y el 8 de setiembre. La veneración de NS in 't Zand era al principio limitada a los habitantes de Roermond y los alrededores, más tarde llegó a ser también regional. Se iba a venerar la Virgen con el título «Auxilio de los cristianos». Después de la Segunda Guerra se empezó a organizar peregrinajes con el motivo de determinados temas. Al final del siglo XX unos 40.000 personas solían visitar todos los años la capilla.

Schilberg (L). Nuestra Señora Consoladora y Auxilio. La estatua de la Virgen es de madera de roble, 33 de alto. María lleva al Niño Jesús en su brazo derecho. En su brazo izquierdo lleva un libro abierto, en que están escritas las primeras palabras del Salve María, llena de gracia. La estatua remonta al final del siglo XV y ha sido hecha en Mechelen (Bélgica). Se construyó una capilla pequeña, que fue remplazada en 1691 por la capilla actual. Se abrió un camino hacia el santuario con siete pequeñas capillas para conmemorar los Siete Dolores de María. La capilla está abierta todos los días y es frecuentada por los católicos de Schilberg y alrededores. Se han llenado más de 12 cuadernos en los que la gente piadosa nota sus intenciones.

Sittard (L). Nuestra Señora Salud de los Enfermos. La pequeña estatua de María Salud de los enfermos mide 18 cms de alto. María tiene al Niño Jesús en sus dos brazos, delante de sí. Fue llevada por dos Hemanas Dominicanas de Brujas (B) a Sittard. Varios milagros hubieran ocurrido en la veneración de la estatua. Desde 1804 es expuesta en la Iglesia de los Santos Pedro y Miguel. La devoción sigue existiendo pero la veneración es sobre todo debida a la devoción de los habitantes de Sittard. Igualmente en Sittard se venera Nuestra Señora del Sagrado Corazón, una devoción que originó en el convento de las Hermanas Ursulinas en 1866, después de una cura milagrosa. Se fundó una fraternidad de NS del Sagrado Corazón. La devoción fue introducida por un sacerdote francés en 1854, Jules Chevalier en Issoudun. La estatua en Sittard es una copia de un original en Issoudun. En el curso de los años un gran nombre de casos en los que las oraciones fueron escuchadas
Se construyó en el sitio donde estaba la capilla original, una iglesia, dedicada al Sagrado Corazón. Cuando las Ursulinas se retiraron de Sittard, las Hermanas de «Notre Dame du Sacré Coeur» se establecieron en el convento. La Fraternidad de NS del Sagrado Corazón tiene más de 12.00 miembros, y varios peregrinajes son organizados todos los años.

Stein (L). Nuestra Senora en Dolores. En una capilla construida en 1760 se venera una estatua de la Virgen de más de un metro de alto. La parte superior es de yeso. María tiene al Niño en su brazo izquierdo. En la capilla uno encuentra muchos ex-voto’s de gratitud por oraciones escuchadas. De los pueblos alrededor de Stein la gente devota visita la capilla para pedir favores,

Thorn (L). O.L.Vrouw onder de Linden (N.S. bajo las Tilas). Una canonisa aristocrática de Thorn hizo construir en 1674 una capilla dedicada a Nuestra Señora de Loreto, que en aquel entonces, en recuerdo de la casa de la Virgen Nazaré, era un objeto de culto. La capilla es una réplica de la casa de Loreto. Esta canonisa, Clara Elisabeth van Manderscheidt-Bankenheim, proveía igualmente al establecimiento de una fundación para asegurar la existencia de la capilla. La estatua de la Virgen es de 1674, hecha en Maaseik. María lleva al Niño Jesús en su brazo izquierdo, un esceptro en la mano derecha. Muchos milagros ocurrieron, notados en un libro especial del final del siglo XVII. La capilla es muy frecuentada.

Tienray (L). Nuestra Señora, Consolodora de los Afligidos. Se construyó una capilla en el siglo XV en honor de la Virgen, que fue destruida en 1602, pero reconstruida . La estatua del siglo XV representa a María con el Niño Jesús en su brazo izquierdo. En su mano derecha María tiene un esceptro. Los peregrinajes veneraban a María invocándola con los títulos de la Letanía de Loreto. En el siglo XVIII todos los años procesiones de los pueblos de las cercanías fueron a la capilla. Tienray llegó a ser un santuario importante, pero el la segunda mitad del siglo XX se veneraba María más bien como la Virgen de Lourdes que como la Consolodora de los Afligidos.

Tilburg (NB). Nuestra Señora de la Capilla de De Hasselt. En el archivo de la parroquia se conserva el rescripto de una donación del año 1540 a la Capilla de Nuestra Señora de De Hasselt, un barrio al norte de la ciudad de Tilburg. Había nacido allí una veneración de la Virgen. Durante la época de la dominación calvinista el culto público estaba prohibido, pero cuando durante la ocupación por los franceses se permitió otra vez a los católicos el organizar el culto público en la capilla, la gente devota adquirió una estatua policroma de madera. La anterior parece que haya sido llevada a la abadía de Tongerlo en Bélgica. Se fundó una fraternidad. Durante el mes de mayo se celebran oraciones nocturnas, y se organizan procesiones de corporaciones de jóvenes, obreros católicos ; el movimiento Pax Christi organizó un «peregrinaje cantante» con unos 15.000 participantes. La fiesta especial del lugar es la Visitación de Maria, el 31 de mayo.

Uden (NB). Nuestra Señora ter Linde, Salud de los Enfermos. La pequeña estatua de la Virgen (44 cms de alto) hecha de madera de nogal, representa a María que está en pie, sobre la corva luna y tiene al niño Jesús en su brazo derecho. La veneración de la Virgen de Uden remonta hasta el final del siglo XV, y ha conocido un desarollo importante cuando padres de la congregación de los Cruciferos se establecieron en Uden, habiendo sido expulsos de 's Hertogenbosch por los protestantes en 1629. Muchos grupos de peregrinos visitaban la capilla donde estaba la estatua. De esta manera Uden llegó a ser un centro importante. Dificultades políticas y el extinguirse de la congregación de los Cruciferos diminuía la importancia de Uden como un santuario donde acorren muchos peregrinos. Pero nuevas curas milagrosas contribuyeron a mantener viva la devoción del pueblo.

Waddinxveen (ZH). O.L. Vrouw van Waddinxveen (Gouda). En 1657 un sacerdote descubrió en una casa privada de Gouda la famosa estatua de la Virgen de la Iglesia de San Juan de Gouda que había desaparecido durante la introducción del calvinismo. En 1663 la instaló en la iglesia católica de Waddinxveen. Es una estatua de unos 70 cms de alto de madera, y pintada en blanco. María lleva al Niño Jesús en su brazo izquierdo. Antes de la Reforma estaba en la iglesia de San Juan, en Gouda, a pocos kilómetros al sud-este de Waddinxveen. Curas miraculosas, exorcismos etc., tuvieron lugar en Gouda y había una grande afluencia de personas devotas. Cuando los calvinistas tomaron posesión de la hermosa iglesia de San Juan en 1572, por consejo del alcalde se escondieron esta y otras estatuas en casas privadas durante más de 80 años. Ocurrían muchas curas milagrosas, gracias al contacto de la estatua con el enfermo. Había una devoción constante y siempre había velas encendidas delante de la estatua, pero en los últimos años la devoción a la Virgen de Waddinxveen declinó poco a poco.

Weert (L). Nuestra Señora de Weert. Una pequeña estatua de tila, 38 cms de alto, del final del siglo XVII, es venerada en la iglesia de San Martín. Remplazaba una estatua anterior que se perdió en 1566 por la agresión de iconoclastos. Ya en 1404 se había fundado una fraternidad en honor de la Dulce Virgen María, de la cual el conde Guilliermo VI, de Horne era uno de los miembros. En 1520 la fraternidad contaba con más de 1500 miembros, que se reunieron dos veces al año en la iglesia. Peregrinajes tuvieron lugar en los siglos XVIII y XIX . En los últimos años la veneración de María de Weert es más bien local y limitada al decanato de Weert.

Wilsveen (ZH). Santa María de Wilsveen. Una hermosa estatua, de roble, de unos 50 cms, de alto, representa la Virgen en pie estando sobre una corva luna y, rodeada por una corona de rayos. Tiene al Niño en el brazo derecho, apoyándolo con la mano izquierda. La estatua estaba colgada de una cuerda en una capilla, que se había construido después del descubrimiento de la misma en un terreno pantanoso (en los alrededores de Wilsveen las inundaciones eran frecuentes) a principios del siglo XVI. A pesar de la llegada del calvinismo los peregrinos continuaban sus visitas a la estatua, al disgusto de ministros protestantes que se quejaron que todavía se veneraba una estatua en una capilla en Wilsveen. Se publicó un edicto que prohibió ir en peregrinaje a Wilsveen. Se veneraba hasta mediados del siglo XVII cuando por los ataques de calvinistas (que hablaban de idolatría) fue puesto fin a esta devoción popular. Desapareció la estatua, hasta su segundo descubrimiento en 1965. Ahora una réplica es venerada localmente en una capilla lateral de la iglesia parroquial de Nootdorp, pero familias católicas de Wilsveen siguen visitando el sitio donde estaba la capilla medieval

Wittem. Nuestra Señora de Perpetuo Socorro. Los Padres de la Congregación del SS. Redentor introdujeron en 1867 en su iglesia conventual de Wittem una copia del icono de N.S. de Perpetuo Socorro y desde entonces promovían la veneración de este cuadro. Se estableció una fraternidad de NS de Perpetuo Socorro, se organizaron reuniones, llegaron procesiones. Los peregrinos lo notan en un cuaderno cuando sus oraciones habían sido escuchadas. Gracias a la difusión de estampas religiosas y folletos, la devoción ha conocido una amplia difusión.

Zegge (NB).O.L.Vrouw van de Zeg. Zegge es una aldea a pocos kilómetros al norte-este de Roosendaal. Documentos eclesiásticos del siglo XV mencionan una capilla en honor de la Virgen. En 1648 los protestantes tomaron posesión del local, pero en 1810 los católicos podían utilizarla de nuevo, y la renovaron en 1922. La estatua de la Virgen original ha desaparecido, pero la actual de madera remonta a los últimos anós del siglo XVII, estilo del renacimiento. Representa a María en pie, como si estuviera de marcha. lleva al Niño Jesús en su brazo izquierdo, un esceptro en la mano derecha. Durante la ocupación protestante de la capilla se había quitado la estatua, que seguía siendo venerada en una casa privada, donde estaba en una habitación apartada. Los peregrinajes que ya florecían en la primera mitad del siglo XVII, se reanudaron después del 1810. Se fundó une fraternidad con el fin de promover la veneración de la Madona de Zegge. La veneración de la Madona de Zegge, se ha mantenido hasta ahora, y llegan grupos de peregrinos de los alrededores. Las celebraciones más importantes tienen lugar en el mes de mayo.

En conclusión hay que decir que ha existido en los Países Bajos una muy importante devoción a la Virgen María. Se veneraban en muchos lugares estatuas milagrosas y en los siglos XIV y XV se organizaban peregrinajes a los más importantes santuarios, que eran protegidos por los duques y condes en el territorio. La reforma protestante, en particular el calvinismo, no veía más que idolatría en la veneración de estatuas o reliquias. La guerra de 80 años contra España, y los combates han destruido numerosos lugares del culto de María. Pero hubo un renacimiento de la devoción mariana, a pesar de una intrusión de la modernidad después del Concilio Vaticano II. Es una maravilla ver como el amor de María y la confianza en su intercesión son muy vivas en los católicos.

León J. Elders s.v.d.

Voetnoten

  1. Otho Zylius, Historia miraculorum (arch. Den Bosch)
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